長嶋一茂はパニック障害だった!あなたはパニックになりやすい人?

元巨人軍の長嶋茂雄の息子、一茂はパニック障害でした。これは死に至る深刻な病気なのでしょうか?

パニック障害は情報がこれだけのスピードで飛び交い、誰もが何かに追われるようにして暮らしている現代では「先進国の現代病」と呼ばれています。

一般的にパニック発作とは、呼吸困難になったり動悸や眩暈が突然起きる症状をいい、この発作が繰り返される状態をパニック障害と呼んでいます。

この発作は通常10~30分程度で治まることがほとんどで、救急車で搬送されても病院に着く頃はケロッとしていることが多いことも事実です。パニック障害には、なりやすい人とならない人がいます。

パニック障害の根源は?ストレスの蓄積に注意!

仕事が忙しすぎる人や、借金で首が回らず金銭的余裕がない人など、精神的にギリギリまで追い詰められている状態が続いているときなどにパニック障害は起こりやすくなります。同様に、職場の人間関係や嫁姑、夫婦間の人間関係からくるストレスなども、パニック障害の引き金となります。

ただし、パニック発作が起きてもパニック障害に至る人と、一時的な発作だけで済んでしまう人がいます。

パニック障害なりやすい人?その生立ちと性格に注目!

現代医学ではこんな人がパニック障害になりやすい人、ということがわかってきました。

  • 子供の頃から不安や恐怖に敏感な人
  • 幼い頃から内気で人見知りな人
  • 乳離れや親離れが遅かった人
  • 高所や閉所恐怖症の人
  • 犬などを過度に怖がる人

これらの人が抱えるストレスがピークに達するときにパニック発作は起こるのです。

性格が大きな要素!!

個人がそれぞれ持つ性格もパニック障害になりやすいかどうか判断する大きな要素です。

  • いい加減なことが許せず、細かいことが気になる人
  • 強迫観念の強い人
  • がんばり屋で人のために自分を犠牲にすることを厭わない人

こういった性格の人は少なからず不安や不満、ストレスを内部に溜めているからです。

知られざるパニック障害の原因!まさか珈琲も?

アメリカの研究で糖尿病患者はパニック障害になりやすいということが判明しました。糖尿病患者が低血糖になると、脳がアドレナリンなどのホルモンを過剰に分泌するよう指示を出します。すると血圧や心拍数が高くなり興奮や緊張が高まります。その結果パニック障害が引き起こされるのです。

さらに喘息もパニック障害の原因になります。喘息患者は肺に障害があるために呼吸が浅く、ぜんそくの発作が起きればパニック障害のように息苦しくなり、それが不安や恐怖心を煽るためです。

ほかにも統合失調症やバセドウ病、癲癇などもパニック障害と症状が似ていることから、これらの疾患を持つ人はパニック障害になりやすいのです。

その薬!パニック障害に大丈夫?

別の病気であなたが服用している薬にも注意が必要です。喘息の薬や避妊用のピルなどはパニック障害に悪い影響を及ぼします。

意外ですが、うつ病の抗不安作用が含まれる薬も注意してください。急に服用を止めた場合、そのリバウンド効果がパニック障害を引き起こす恐れがあります。

珈琲がパニック障害を引き起こす!

実は、お酒や煙草だけでなく珈琲もパニック障害を引き起こす要因になります。お酒や煙草、珈琲はそれらを飲んだ時は抗不安作用があり不安が和らぎますが、時間が経つとその反動で不安に陥りやすいからです。

珈琲に含まれるカフェインもパニック障害にはマイナスの影響を与えることがわかっています。

生活を破壊する広場恐怖症!電車に乗れない?

パニック発作には心臓がバクバクして鼓動が激しくなる、呼吸が苦しい、手足の震えが止まらないなどの症状があり、それが「このまま死んでしまう」という恐怖となってあなたを襲います。

この発作が繰り返し起こると、「いつまたあの恐ろしい発作が起きるのではないか?」という強い強迫観念にかられるようになり、常に怯えて暮らすようになります。つまり予期不安というものが生じるのです。

外出できない?でも家にいられない!

予期不安が高じてくると、今度パニック発作がおきたら逃げられない場所や人の助けを求めることができない状況下に、自身を置くことを避けるようになります。このようになってしまうと、電車に乗れない、外出できない、ひとりで家にいられないと考えるようになります。

これが、広場恐怖症と呼ばれるもので、パニック障害の方の実に4人に3人が経験します。広場恐怖症になると仕事を失ったり、家事をすることができなくなったりして日常の生活に極めて重大な支障が出るだけでなく、全てのことに対して興味や意欲を失い、生きていることさえ辛く感じるようになります。

パニック障害にならない人!極楽とんぼの生き方?

それではパニック障害にならない人はどんな人なのでしょう?すべての人は何かしらストレスを抱えていますが、みんながパニック障害になるわけではありません。

簡単に言ってしまえば、パニック障害になりやすい人と真逆の人がパニック障害になりにくい人なのです。

極楽トンボがなりにくい!

パニック障害になりやすい人の真逆を列挙してみると

  • 仕事を与えられても完璧にやろうとは思わない
  • ものごとをクヨクヨ考えず、常にポジティブに考える
  • 自分の欠点や失敗をさらけ出すことが平気
  • のんびり屋さんで周囲の期待に応えることなんか屁とも思わない
  • 責任感が無い

まあ、こんな人間像です。しかし、これをすべて満たす極楽とんぼのような人は周囲にはなかなか見当たりません。

真面目な奴は不真面目になれ?

しかし真面目な奴に、お前もう少し不真面目になれよといっても人間そう簡単に自分を変えることはできません。ですから、根を詰めないように意識することが大事なのです。そして生活を規則正しくし、バランスのとれた食生活を心掛けるなんてことも有効ですし、仕事を忘れてリフレッシュすることも大切です。

発作が治った!安心してませんか?

一時的にパニック発作になり、それが治まったとき、あなたはそれだけで安心していませんか?

今後も起こりうる発作を想定し、生死にかかわるような病気でないことを認識したうえで、広場恐怖症が重症になったり、うつ状態になる前に治療を受けるべきです。

予防はできる?みんなが知っておきたい知恵!

専門医に治療を受ける状態になる前に、パニック障害の予防ができればそれに越したことはありません。

簡単なことですが、不快な暑さなどを無理に我慢せずに、空調などを頻繁に使い快適な空間をつくることや、蛍光灯のちらつきに不安を覚える方はLEDライトに変えることも予防に繋がります。試してください。

また散歩やヨガのような有酸素運動をすることも予防には効果があります。逆に、筋トレや短距離走などの無酸素運動はパニック障害にはマイナスですから注意してください。

パニック発作がきた!対処法はあるの?

パニック障害予防を実践しているにもかかわらず、パニック障害が起きてしまうことは避けられません。そんなときは自分なりの対処法を普段から考えておくことが必要です。対処法はそれぞれ個人で異なりますが、ここでは呼吸困難の対処法と、自己暗示的な対処法を紹介します。

呼吸困難への対処法は発作が来たらゆっくり鼻呼吸を繰り返し、呼吸を深くとるようにします。

自己暗示的な対処法は、発作の不安が高まったら他のことに神経を集中させることです。例えば、スマホのメールであったり、ゲームに集中することによって、心に芽生えた不安を掻き消すのです。「いつものことだ、すぐに治るさ」と自分に言い聞かせて、安心することも忘れてはいけません。

ストレスに勝つ!自己改造?

ただし、感情のコントロールが大切だからといって「発作が2度と起こらないようにしよう」とか「ストレスに負けない自分を造ろう」などと自分自身をがんじ絡めにする思考は、かえってストレスを助長し危険です。

「発作が怖いのはあたりまえ」「病気が不安になるのも無理はない」とゆったり構えることが何より大切なのです。

まとめ

パニック障害はその発作によって死に至るわけではなく、何もしなくても数十分で治ってしまうものです。

しかし、発作を起こした本人にしてみれば死ぬことを想像し、誰も自分を助けてくれないという絶望の淵に立たされる恐怖の事象であることは確かです。その恐怖から逃れられず、広場恐怖症にかかったり、うつ病を発症したりして生活の基盤を根本から壊してしまう病気でもあります。

パニック障害の予防に心がけ、万が一発作が起きた時の対処法を考え、日々規則正しく心にゆとりを持った生活をしていくことが大切です。

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